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Historia de los Enemas

Historia de los Enemas

En todo el mundo antiguo hay indicios que confirman el uso de enemas, es decir, de instrumentos para introducir líquidos en el tracto digestivo inferior. Pero en esta ocasión nos vamos a enfocar en los registros prehispánicos del uso de enemas en Mesoamérica.

La información procedente de las escenas prehispánicas y los testimonios posteriores muestran claramente que los enemas tuvieron diversos usos en Mesoamérica: para curar, para purificar y para introducir al cuerpo sustancias alucinógenas y estimulantes.

Guaje o Bule tradicional.

La mayoría de los enemas prehispánicos se hacían con materiales naturales como calabazas guajes o bules, tripas y hasta hule, algunos fueron de cerámica y persisten como evidencia arqueológica. Hay abundantes representaciones del uso de enemas en el arte maya del periodo Clásico, sobre todo en escenas de vasijas del Clásico Tardío, pero, junto con las evidencias arqueológicas, contamos también con las recopilaciones coloniales y las tradiciones actuales de los pueblos indígenas de Mesoamérica.

Tipos de Enemas

Tal vez el enema más antiguo que conocemos en Mesoamérica sea un curioso objeto de cerámica procedente de Xochipala, Guerrero, México elaborado entre los años 1200 a 900 a.C., aproximadamente. Esta vasija, de casi 15 centímetros de largo, representa a un hombre con un gran hueco al centro de su abultado abdomen. En la parte superior de su cabeza sobresale un elemento finamente bruñido, en forma de tubo, mediante el cual el artefacto se inserta en el cuerpo. Aunque este objeto no corresponde para nada con la imagen de las modernas lavativas occidentales de hule, es perfectamente coherente con las formas prehispánicas.

Enema con efigie. Xochipala, México. Preclásico Temprano. 

En el Nuevo Mundo, una de las formas más comunes de aplicar una lavativa fue con el auxilio de un ayudante que soplaba con fuerza a través de un tubo, que casi siempre era de hueso o de carrizo. Sin embargo, este sencillo enema supone que el líquido debe pasar primero por la boca de quien lo aplica. El ejemplar de Xochipala es más complejo: el fluido sale de un depósito, no desde la boca. Conocemos otros enemas de cerámica más simples, casi siempre con un hueco grande al lado y una protuberancia para insertarlo. Con frecuencia aparecen copias en cerámica de las formas del guaje.

Guaje fresco. Legenaria siceraria.

El guaje o bule proviene de la planta legenaria siceraria que se deja secar hasta que endurece y puede utilizarse como contenedor de líquidos. Existe una gran cantidad de representaciones de enemas hechos de bules cortados en el arte maya del Clásico Tardío. El agujero grande que aparece a un lado de los bules y las piezas de cerámica no sirve solamente para llenar el depósito, sino para introducir el líquido, soplando.

El franciscano Manuel Mingo cuenta detalladamente cómo se usaron estos enemas entre los indígenas chiriguano del este de Bolivia de finales del siglo XVIII:

«…les habían administrado una lavativa o clíster. Este instrumento… es curioso, consta de una pequeña calabazo o jícara hueca con un orificio circular arriba y otro pequeño abajo. La parte baja se conecta o se coloca en un tubo de inyección hueco o un junquillo, que corresponde a la cánula de la lavativa. Arriba… se escancia el “caldo” con una poca de sal. Después, quien hace las veces de ayudante o enfermero sopla con fuerza en la apertura o hueco del calabazo, y la fuerza del soplo hace pasar el líquido hasta el intestino del paciente»

“Enemas rituales en Mesoamérica”

Este tipo de enema sólido tuvo una amplia difusión en el Nuevo Mundo. No sólo lo encontramos en las tierras bajas de Sudamérica y en Mesoamérica, sino también en el suroeste de Estados Unidos. Estos enemas son casi idénticos en Mesoamérica a partir más o menos de 700 d.C.

ENEMAS MEDICINALES

El uso de enemas para administrar medicamentos está bien documentado entre los aztecas del siglo XVI. El libro X del Códice Florentino menciona una gran variedad de medicamentos que se aplicaban por vía anal mediante enemas, para curar enfermedades tales como la hamaturia, las hemorroides, la diarrea, la retención de orina y la tos persistente o con flemas y sangre. Con la descripción de la cura de las hemorroides aparece una ilustración de una mujer que administra un enema. Sin embargo, en esta escena el enema parece tener una cánula y podría ser de origen europeo. Según Antonio de Herrera, las purgas medicinales se administraban por vía anal, por un ayudante que soplaba a través de un hueso hueco de garza.

Entre los mayas de Yucatán, México la palabra halab significa “enema” y el diccionario colonial yucateco de San Francisco define halab como “purga medicinal”. La acepción es parecida a la del diccionario yucateco colonial de Viena, donde la frase halab tz’ak significa “enema medicinal”. Entre los mayas contemporáneos del altiplano de Guatemala, los enemas se usan para curar la disentería y el estreñimiento.

Ceremonia ritual de enema.

Aunque carecemos de documentos que hablen directamente de ello, es probable que los enemas se usaran también en las antiguas purificaciones ceremoniales de Mesoamérica por sus cualidades purgantes. Curar y purificar son categorías muy próximas, y con frecuencia los rituales de purificación fueron parte de los procesos curativos. En algunos contextos los enemas deben de haber sido parte de un complejo de purificación ritual que incluía el ayuno, la limpia y el baño, muchas veces en temazcal; el libro XI del Códice Florentino menciona que éste se usaba tras la aplicación de lavativas..

ENEMAS ESTIMULANTES

Además de su uso curativo y en ceremonias de purificación, los enemas se utilizaron para introducir en el cuerpo bebidas alcohólicas y tal vez alucinógenas, pues éstas se absorben más rápidamente por el tracto digestivo inferior debido a su gran vascularidad. El uso de enemas alucinógenos está bien documentado entre los pueblos nativos de las tierras bajas de Sudamérica. Erland Nordenskiöld (1930) describe la utilización de enemas de la planta paricá en el alto Amazonas:

«Los indios usan paricá sobre todo en sus festejos, y se afirma que en tales ocasiones un buen anfitrión reparte cánulas entre sus invitados…»

El alcohol, en cambio, parece haber sido la sustancia preferida para ese fin. Peter Furst y Michael Coe (1971) documentaron por primera vez, hace 20 años, el uso de enemas intoxicantes entre los mayas del periodo Clásico. 

Los enemas que aparecen en las escenas de los vasos antiguos, con un gran hueco en uno de los lados. Ésta es la forma típica de los enemas del estilo Petén Maya durante el Clásico Tardío, copiada de los guajes. Actualmente encontramos guajes casi idénticos que son usados como recipientes de tabaco entre los tzeltales de los Altos de Chiapa, México.

Códice Florentino.

Como puedes darte cuenta los enemas han sido parte de la vida cotidiana del ser humano desde sus inicios, al igual que el ayuno. Por lo que esta práctica debe recuperarse y valorarse por sus grandiosos efectos terapéuticos y purificadores.


Extracto del artículo de Karl A. Taube. Doctor en antropología por la Universidad de Yale desde 1988. Profesor del Departamento de Antropología de la Universidad de California, Riverside. Especialista en escritura y sistemas religiosos de Mesoamérica antigua.

Consulta el texto completo —> https://raices.com.mx/tienda/revistas-ritos-del-mexico-prehispanico-AM034

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